Over Jellis Vaes en The Heart Warrior Project

Table of Contents

"Je was zoek in doodlopende dromen waar alles plots. Stopt. Je ontwaakt met de vroege lente, een nieuw leven in jouw handen. Welkom terug, bloedbroeder.

Dit was een gedicht van mijn neef en goede vriend Simon, dat ik las enkele dagen nadat ik wakker werd uit een coma. Dat was begin maart 2021. 

Waarom lag ik in coma?

Nou, je raadt het misschien al, want een week daarvoor, op 28-jarige leeftijd, kreeg ik een plotselinge hartstilstand.

before, at the age of 28, I had a sudden cardiac arrest.

Omdat dit gedeelte meer over mij en dit project gaat, wil ik je wat meer vertellen over mezelf, mijn hartziekte, en waarom ik uiteindelijk besloot om The Heart Warrior Project te creëren..

Toen ik zes jaar oud was, onderging ik een gezondheidscontrole op school en merkte de dokter iets ongewoons op terwijl ze naar mijn hart luisterde.

Ik weet nog goed hoe ze naar mij keek en vroeg of ik zenuwachtig was. Ik haalde eenvoudig mijn schouders op en zei: ‘Niet echt.’

Enkele weken later kreeg ik ECHO en een ECG, en werd er opgemerkt dat er duidelijk iets niet klopte.

Een paar dagen later werd ik voor verder onderzoek naar het ziekenhuis gestuurd, en wat eruit kwam was dat ik leed aan een zeldzame hartziekte, aritmogene cardiomyopathie (ACM).

Het hartritme van de meeste mensen ziet er als volgt uit:

Al meer dan twintig jaar leef ik met deze chaos binnenin:

Ik weet het, dat ziet er niet geweldig uit. Als je echter zelf aan een hartziekte lijdt, is zoiets als dit misschien minder choquerend voor je.

Sinds die diagnose werd mij aangeraden regelmatig naar het ziekenhuis te gaan voor jaarlijkse controles.

Ik kreeg medicijnen, waar ik heel slecht op reageerde, en waar ik dus vervolgens weer mee moest stoppen.

Ik heb drie ablaties gehad (een procedure waarbij gebruik wordt gemaakt van kleine brandwonden of bevriezingen om littekens aan de binnenkant van het hart te veroorzaken en zo de elektrische signalen die een onregelmatige hartslag veroorzaken, te helpen verbreken). Vermoedelijk kunnen deze het hart helpen zijn normale ritme te behouden. Maar elk van deze operaties mislukte.

Terwijl dit allemaal aan de hand was, leidde ik toch een heel normaal leven. Of, zoals de meesten me zelfs zouden zeggen, een behoorlijk avontuurlijk leven. 

Ik heb verschillende bergen beklommen (Mont Blanc, de Matterhorn, de Grossglockner, en nog veel meer), verkende de diepten van de oceaan als divemaster, reisde naar talloze landen, trainde Muay Thai in een kamp in Thailand en bracht weken achter elkaar door met alleen te wandelen in de wildernis.

Me climbing the Matterhorn.

Zelden vertelde ik mensen over mijn hartziekte, simpelweg omdat ik daar nooit de behoefte voor had gevoeld – omdat ik alles gemakkelijk kon doen.

Ik had nooit het gevoel gehad dat er fysiek iets mis was. 

Tot fascinatie van veel cardiologen wordt mijn hartritme zelfs normaal als ik sport of als ik onder stress sta. 

Vaak leggen cardiologen uit dat ik als een auto ben die te lang in de eerste versnelling vastzit voordat ik naar de tweede, derde, vierde, enzovoort schakel.

Eerlijk gezegd voelt het echt zo. De eerste 15 tot 30 minuten als ik begin met sporten zijn altijd zwaar voor mij, en ik begin langzaam. Maar daarna heb ik het gevoel dat niets mij meer kan tegenhouden.

Omdat ik me door de jaren heen over het algemeen goed voelde en helemaal geen fysieke problemen had, leefde ik alsof ik geen hartziekte had. 

En ik ben blij dat ik zo heb kunnen leven.

Dat veranderde echter allemaal op 19 februari 2021, toen ik eraan werd herinnerd, zoals veel cardiologen me door de jaren heen hebben gezegd, dat ik inderdaad een ernstige hartziekte had. 

De dag van mijn hartstilstand was niet meer dan een normale dag.

Ik ging naar mijn coworkingplek, werkte, had een bijeenkomst na het werk, lachte en praatte met vrienden, en ging nadien met mijn vriendin mee naar haar huis.

We gingen slapen… En dagen later werd ik wakker in het ziekenhuis, niet wetende wat er was gebeurd.

Dankzij de snelle reactie van mijn vriendin en het ambulancepersoneel dat binnen enkele minuten arriveerde, begon mijn hart weer te kloppen en kreeg ik een tweede kans op het leven.

Ik heb geluk gehad. Veel geluk. 

Zeker als je weet dat 9 op de 10 mensen een hartstilstand buiten het ziekenhuis niet overleven. En degenen die dat wel doen, krijgen vaak permanente neurologische problemen omdat het gebrek aan zuurstof hun hersenen heeft beschadigd. 

Toch werd ik op de een of andere manier wakker. Zonder permanente neurologische schade.

Ik weet het, ik heb veel om dankbaar voor te zijn. 

Dat betekent echter niet dat dit geen rollercoaster is geweest met veel ups en downs. 

Dat is precies waarom ik besliste om The Heart Warrior Project op te richten.

Waarom ik The Heart Warrior Project Heb Opgericht

Ik ben zeer dankbaar en heb veel respect voor medische professionals, zoals waarschijnlijk de meeste mensen die een hartstilstand hebben overleefd.

Het is dankzij hen (en mijn vriendin) dat ik hier nog ben. 

Er zijn echter een paar frustraties die ik tijdens de herstelperiode en ook daarna ervaarde, wat ertoe leidde dat ik The Heart Warrior Project oprichtte.

Ten eerste, kun je bij elk consult maar een beperkte tijd met je cardioloog praten, vaak niet meer dan 15 tot 20 minuten. Dat is echt niet veel tijd om je vragen te stellen, alle info te verwerken en te begrijpen wat er gaande is, hoewel je toch iets zwaars is overkomen.

Ik begrijp natuurlijk wel waarom ze niet eeuwig de tijd hebben om met je te praten. 

Er zijn gewoon te veel patiënten en te weinig artsen. Daarom wordt de tijd niet besteed aan het praten over hoe je je voelt, of waar je mentaal mee worstelt, maar aan het behandelen van het probleem.

Toch is het overleven van een hartstilstand geen kleinigheid. Het is een echte rollercoaster, en daarom emotioneel uitdagend om te navigeren. 

Vanuit mijn ervaring wordt er echt niet veel tijd en zorg besteed aan je mentale welzijn na een hartstilstand. Dit kan leiden tot frustratie, angst, eenzaamheid, gevoelens van machteloosheid en zo veel meer.

En dat zijn de dingen waarmee ik anderen hier op The Heart Warrior Project wil helpen: door de verhalen van andere overlevenden van een hartstilstand te delen, wil ik jullie inspireren, tips geven en ervoor zorgen dat lotgenoten zich minder eenzaam voelen.  

Bovendien hoop ik je, door middel van interviews met cardiologen en andere deskundigen, te helpen specifieke vragen te beantwoorden waar je mee zit.

De tweede reden dat ik The Heart Warrior Project heb gecreëerd, is dat ik verrast was over hoe weinig hulpmiddelen me werden aangeboden, los van medicatie, om mijn levenskwaliteit nadien te verbeteren. 

Ik kreeg geen enkel advies over welk dieet, supplementen of veranderingen in levensstijl me misschien konden helpen en ondersteunen. 

En nogmaals, ik kan begrijpen dat medicatie een efficiënte manier is om bepaalde klachten te behandelen. Het is nu eenmaal gemakkelijk een pilletje te nemen en je boekt er vaak snel resultaten mee.

Toch wilde ik persoonlijk meer doen dan alleen medicijnen slikken om mijn levenskwaliteit te verbeteren. Dus ging ik op zoek naar wat dat dan inhield. 

Ik ben absoluut geen expert, en ik zeg ook niet dat medicatie geen cruciale rol speelt. Maar ik heb wel ontdekt dat er meer factoren meespelen – wat wordt gestaafd door wetenschappelijk onderzoek – die je leven kunnen helpen verbeteren als je een hartziekte hebt of een hartstilstand hebt overleefd. Je kunt hier artikels vinden over welke dat zoal zijn.

Ik merkte door me aan te sluiten bij online groepen al snel dat ik niet de enige was die met deze frustraties en vragen rondliep. Ik zag zo vaak terugkomen dat er een gebrek was aan advies over hoe je je levenskwaliteit nog kunt verbeteren, los van het nemen van medicatie.

Waarom ‘The Heart Warrior Project’?

Als je de moeite hebt gedaan om helemaal tot hier te lezen, zou ik dit deel willen afsluiten door te vertellen waarom ik dit project ‘The Heart Warrior Project’ noemde.

Ik merkte dat veel mensen die worstelen met een ernstige ziekte, zoals een hartziekte, en degenen die iets tragisch hebben overleefd, zoals een hartstilstand, de kenmerken van een krijger belichamen: doorzettingsvermogen, moed, dapperheid en kracht.

Wie je ook bent, of je nu kampt met een hartziekte, een hartstilstand hebt overleefd, of allebei, je bent een heart warrior, een krijger van het hart.

Je mag dus verdomd trots zijn op jezelf, op je kracht en dat je niet opgeeft, ook al wil je dat misschien soms wel. Jij bent een vechter. Een doorzetter. 

Ik weet dat deze weg eenzaam kan zijn en veel ups en downs kent, maar je bent zeker niet alleen. 

Ik hoop oprecht dat je hier bij The Heart Warrior Project inspiratie en motivatie zal vinden die positief bijdragen tot jouw leven, en voelt dat andere heart warriors er voor je zijn.

Jellis

Steun The Heart Warrior Project

The Heart Warrior Project is een one man show, en die man ben ik. 

Naast mijn werk, universitaire studies en het gewone leven, probeer ik bijna elke dag wat tijd vrij te maken om aan dit project te werken.

Dat kost veel tijd, want ik wil echt hoge kwaliteit bieden met mijn inhoud en andere overlevenden zo goed mogelijk helpen.

En dat doe ik elke dag met heel veel plezier. 

Maar dit project heeft niet alleen veel tijd, maar ook geld nodig om het draaiende te houden: van optimalisatie van de website, redactie, het bewerken van de podcast, een online boekingssysteem om het voor gasten gemakkelijk te maken om op de podcast te verschijnen, online hosting… Er komt ook financieel wel wat kijken bij wat ik doe. 

Natuurlijk vind ik het niet erg om hiervoor te betalen, want ik geef enorm veel om dit project. 

Maar hulp wordt altijd gewaardeerd.

Als je hier op de website iets nuttigs hebt gevonden of emotionele steun er uit haalt, aarzel dan niet om The Heart Warrior Project te steunen. Zo help jij mee aan nog meer en betere content en help je zo anderen die zich door dit project wat minder alleen voelen.

Voor wie zelf een hartstilstand heeft overleefd, ontwierp ik de I am a Heart Warrior T-shirt,  de I am a Heart Warrior hoodie en de I am a Heart Warrior mok.

Ik creëerde ze samen met een illustrator en we zijn bezig met nog meer mooie ontwerpen.

Zowel het T-shirt, de trui als de mok zijn gemaakt van duurzame en hoogwaardige materialen, en zien ze er niet prachtig uit?!

Zelf draag ik het T-shirt en de trui heel graag. En ik drink mijn thee elke dag uit mijn I am a Heart Warrior mok. 

Als het T-shirt, de trui, of de mok je niet aanspreekt, zijn er nog een paar andere manieren om The Heart Warrior Project te steunen:

  • DONATIES: Het project accepteert donaties. Alle beetjes helpen me om dit project draaiende te houden.
  • PARTNERLINKS: Als er links zijn naar een product dat in een artikel of podcastaflevering wordt vermeld en je geïnteresseerd bent om het te kopen, overweeg dan om dat via de aangeboden link te doen. Waarschijnlijk zal het een affiliate link zijn. Wat is een affiliate-link? Dat is kort gezegd een link waarlangs ik een kleine commissie kan verdienen als iemand het product via die link koopt. Jou kost het gebruik van die link dus niets extra’s. 
  • VERTEL HET VERDER: Als je het leuk vindt wat ik hier doe, kun je altijd gewoon iedereen die er baat bij kan hebben vertellen over dit project. Mond-aan-mond-reclame stel ik zeer op prijs! 


Je helpt me echt enorm door een van deze manieren te kiezen om The Heart Warrior Project te steunen. Zo zorg jij er mee voor dat ik het project verder kan uitbouwen en nog meer mensen kan bereiken.

0
    0
    Your Cart
    Your cart is emptyReturn to Shop

    Hey, Jellis here.

    Together with Eva Mpatshi, a very talented Belgian artist who has been my go-to tattoo artist for years, we made a new incredibly stunning, awesome-looking design for our mugs!

    Want to get your own heart warrior mug (and why wouldn’t you!)? By clicking on the button you’ll be taken to the page to select which color you would like.

    *We ship worldwide, with no additional fees (besides the shipping cost, of course). All prices already include VAT.*